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28 de agosto, Día del Adulto Mayor en México

Desde 1982 las personas adultas mayores son festejadas en todo el mundo desde que se celebró la primera Asamblea Internacional de la Organización de la Naciones Unidas dedicada al envejecimiento.

En la Ciudad de México se festejó a las personas adultas mayores por primera vez en 1983 y al año siguiente en Monterrey. A partir de 1998 se instituyó en todo el país el 28 de agosto como Día del Anciano, título que fue cambiado posteriormente a Día Nacional del Adulto Mayor.

Se considera adulto mayor a una persona que tiene más de 60 años, etapa donde las personas presentan condiciones de vulnerabilidad física, social y económica.

Hoy en día la condición de vida de las personas adultas mayores se torna difícil debido a pérdida de oportunidades de trabajo y actividad social, así como la exclusión y el rechazo social. Esto, las actitudes negativas y la discriminación contra las personas mayores, afectan enormemente su salud.

El maltrato es un problema social mundial que afecta la salud y los derechos humanos de millones de personas mayores en todo el mundo y es un tema que merece la atención de la comunidad internacional, sobre todo porque en 2025 la población mundial de las personas de 60 años o más será el doble, que en 1995, de 542 millones, a cerca de 1.200 millones, de acuerdo con la ONU. Asimismo se prevé que los malos tratos aumentarán dado que en muchos países el envejecimiento de la población es rápido.

Fuente: ONU http://onu.org.pe/dias-internacionales/dia-mundial-de-toma-de-conciencia… De acuerdo a estudios realizados por la OMS, el 16% de las personas de 60 años o más han sido víctimas de maltrato psicológico, 6,8% de abuso económico,  4,2% de negligencia, 2,6% de maltrato físico y 0,9% han sido víctimas de agresiones sexuales.

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La vejez en la cultura mexicana antigua: fragmentos

“La muerte define al antepasado, antaño, ayer y ahora…la muerte nutre en permanencia el cortejo de las almas, fuente inagotable del río de lo ancestral”. (Alain Breton, “Una infinita necesidad de antepasados)

“Escucha… esto es lo que me han contado mis abuelos, los sabios, los ancianos. Oye… éstas son las palabras de aquellos que habitan más allá del tiempo. Su voz acompaña el principio y el fin. Sus actos trascienden el acontecer cotidiano para confundirse con el mito. Sus pasos definen nuestra estancia y ser en el mundo…Los viejos conocen la verdad y la transmiten. En ellos está el recuerdo, el acto y la posibilidad del futuro. Su decir es el hilo conductor de las tramas, sus palabras colorean, aconsejan y encauzan el devenir de los mitos y de la historia”(1)

A pesar del destacado papel que desempeñaron las y los ancianos en las culturas prehispánicas como la maya, la mexica, la nahua, entre otras, hasta hace muy poco no se le había prestado atención. Para entender la importancia de los ancianos en la época prehispánica, recordemos que los dioses creadores del mundo y de la humanidad, según los mayas, eran los ancianos.

Para comprender mejor esto es útil la transcripción, te compartimos unos fragmentos del capítulo I del Popol Vuh,  el más importante de los textos mayas que se conservan, titulado Los abuelos, que en cierta parte  describe la creación del mundo y de los seres humanos.

Los primeros seres humanos que crearon, salieron defectuosos y fueron destruidos, por lo que los dioses ancianos se plantearon lo siguiente:

“…cómo haremos para formar otros seres que en verdad sepan oír, hablar, comprender lo que dicen, nos invoquen y sepan lo que somos y lo que siempre seremos en el tiempo…”

Destaca entre las fuentes el códice Matritense, sobre la vida de los ancianos:

“El abuelo de la gente es duro, recio, cano de cabeza. Ya no es de cualquier manera. Su corazón se divinizó…”

“El abuelo es amonestador, instructor. Amonesta a la gente, es gobernante de la gente. Y es apoyo de la gente, guiador de la gente. Abre los ojos de la gente, abre los oídos de la gente. Es dueño de la tinta negra, de la pintura…Tiene fama, es renombrado, es famoso. La buena abuela es sustentadora, es dadora de palo, de piedra a la gente…Es la que abre caminos a la gente, es educadora. Da inicio a hombres, es fundamento de hombres…”

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Fuentes:

(1) De la Fuente, Beatriz, “La vejez en el arte de Mesoamérica”, Arqueología Mexicana núm. 60, pp. 38-45.

(2) https://www.uv.mx/cendhiu/files/2015/06/VEJEZ-_PERSP_SOCIOCULTURAL.pdf

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